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■「脳を若く保つ」ということがわかってきた

一昔前は、「ゲームをするとバカになる」「勉強の時間を奪う」と悪者にされてばかりの存在だったゲーム。ですが、最新の脳科学の研究によればネガティブなだけではなく、脳を若く保つ影響もあるのです。

これまでも、ゲームを継続的に遊んでいる人は、視覚、指の動きに関連した能力、記憶力、論理的に考える力などが高くなることが知られていました。そして、近年では脳の働きを可視化する技術が普及したことで、ゲームの脳への影響がより正確にわかってきたのです。

このような技術によれば、人がどんな活動をしているときやその後に、脳がどんな具体的な影響を受けるのか、つぶさに知ることができます。

■「スーパーマリオ64」で空間認知、記憶、戦略が増大

結果として、ゲームをしているときには、特に海馬や前頭前野の働きが活発になることがわかりました。海馬は、記憶を司る部位。また、前頭前野は社会性や計画性、戦略を司っています。すなわちゲームには、記憶力や計画性、戦略性を高める効果が期待できるというわけです。

さらに、小脳で神経細胞やそのまわりの組織の層が厚くなっていることもわかりました。小脳は身体の運動を司る脳部位なので、ゲームをすることで身体のいずれかの運動機能にいい影響を与えるといえそうです。

「ゲームでボケ予防」という取り組みもあります。例えば、同時並行で物事を進める料理のような作業では、記憶や認知、戦略性などの高い情報処理を行っています。認知症を患うとそれが難しくなるわけですが、ゲームは関連する脳の機能を高めてくれる。「ボケ予防にゲーム」は一理あるというわけです。

さらに、ゲームと脳の関係で注目すべきなのが、ドイツのマックスプランク研究所が行った実験です。日本でもブームになった「スーパーマリオ64」を2カ月にわたり一日30分プレイした人について、空間認知、記憶、戦略、手の運動技能を司る脳の海馬、前頭前野皮質、小脳において、神経細胞等が集まる部分が増大していることが明らかとなりました。

■ただし「ゲーム依存症」という病気になる恐れも

VR技術の発達でゲームはますます現実に近づいていますから、なおさら認知の力は鍛えられるでしょう。ソーシャルゲームも、パズルやアクションの要素で戦略性や動体視力、瞬時の判断力が鍛えられますし、キャラクターを組み合わせて戦えば社会性も高まりそうです。またゲームを完遂することは企業でプロジェクトを達成することと似ています。

ただし、複雑な情報による負荷があまりに続くとストレスになります。脳が過度にストレスホルモンに晒されると、神経細胞の機能が低下したり死んでしまうこともあります。1~2時間程度で済んでいるならいいですが、ゲームの中で困難も楽しさも完結するようになって、「もっと、もっと」ととらわれると「依存」の状態になる恐れもあります。

WHO(世界保健機関)は2018年1月に「ゲーム依存症」を病気として認定しました。ギャンブルやタバコ、アルコール依存と同じように、あなたのQOL(生活の質)を著しく下げる可能性もあるので、注意しながら楽しみましょう。

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枝川義邦
脳神経科学者
早稲田大学研究戦略センター教授。東京大学大学院薬学系研究科博士課程修了。早稲田大学ビジネススクールでMBA取得。

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※写真はイメージです(写真=iStock.com/bizoo_n)

(出典 news.nicovideo.jp)

<このニュースへのネットの反応>

敬老の日は祖父母に64をプレゼントしようかな。…やり方わかるかな


今の人間がやってるような、攻略情報出てからそれを機械的になぞるだけのプレイングと、攻略本も満足にない時代に色々試行錯誤しながらやってたようなプレイングとではまた違う結果が出そうな気もするが…。隻狼みたいなTrial&Error系は脳の発達を否応なく促しそうだなぁ。同時に攻略できた時の脳内麻薬もやばそうだがw


バカにはならないけど勉強は出来なくなるんじゃないの?


考えながらゲームをしているのか、それとも受け身でゲームをしているかによって違うと思われ。


家で好きなだけやればいいんでないの?ただ外でわざわざスマホでゲームしている人見ると他にやることないのかなあ?って思ってしまう自分がいる


ゲームをすると馬鹿になる × ゲームしかしないと馬鹿になる 〇


自分で考え動かせるぶんいいんじゃない?TV観る方がよっぽどバカになる


「漫画を読むとバカになる!」→「テレビを見るとバカになる!」→「ゲームをするとバカになる!」→「スマホをいじるとバカになる!」→「?????」     次は何が来るんだろうね


ゲームをやらない人に「ゲームもできないんだ?w」って言いたいんだろうけどね


どの娯楽も依存性気味の人間は目立つから


ソシャゲに湯水の様に金を貢ぐバカは多そう


ゲームすると馬鹿になるのではなく、勉強せずに遊んでるから成績が悪くなっただけじゃない?ゲームに限った話じゃないと思う。


知識が偏るという事はあるだろうけど、馬鹿にはならんだろ。


ゲームばかりやっている人間に馬鹿が多い印象はあるとは思うし、ゲームやってる人間の声のうち、馬鹿の声がでかい印象もあるが、ゲームやってたら馬鹿になるとは話が違うんじゃないの。


気晴らし程度にやれ、と今後の言い訳がましいコメントに釘挿しとこか。そういうコメントをする奴はほぼ全員が自分のライフワークにゲームを咥え(誤字にあらず)とるからな。


お使いゲームばっかやってると馬鹿になりそう


頭の良さと依存症は別物ですからね そもそも頭の良さという言葉ですら意味は多岐に渡るのですから


ゲームは良い(悪い)と決めつけることこそ思考停止ですね


勉強だけしてても「勉強のできる馬鹿」になることもあるしバランスが大事


ゲームに限らず遊ぶ時間を勉学に費やす真面目さがあれば大成はするだろうね。でもそんな人生の何処に幸があるのだろう?